ステロイドに対する考え方

ステロイドを考える医師

ステロイドとは』でもご紹介しましたが、ステロイド骨格という構造式を持つホルモンを「ステロイドホルモン」といいます。
ステロイドホルモンには、副腎皮質ホルモン(鉱質コルチコイド・糖質コルチコイドなど)や性ホルモン(男性ホルモン・卵胞ホルモンなど)があります。
一般的に「ステロイド」といえば、糖質コルチコイドの事を指すことが多いようです。
今回はその中でも、医療におけるステロイドの考え方をご説明していきます。

医療におけるステロイドの位置づけ

ステロイドほど確実に効果を実感できる薬はありません。
薬効は用量や摂取方法によって左右され、その摂取方法によっては急性の毒性はきわめて少なく汎用性が高いため医療においてステロイドは無くてはならない存在です。
ステロイドの影響は体の全組織で強弱の差はあれ共通であり、その作用と副作用を切り離すことはできません。

しかしステロイドには様々な種類があり、年齢や症状・使用部位を踏まえて選択され、用量用法を専門家により的確な診断で処方されているのであれば、怯える必要はありません。







専門家による的確な診断とは?

実のところ、ステロイド薬剤による治療方法の標準化というのは確立されておりません。
いや、診療科によっては確立されていると言ってもよいでしょうが、投与量や減らしていく速度、継続して使用していく量の判断は担当する医師によります。
ベテラン医師であっても医学書にある経験則(事例)に沿って処方しています。
まだまだ医師の裁量によるところが大きいのが現状です。
理由は、

  1. 専門医以外は治療ガイドラインを熟知していない
  2. 個人の体質などにより治療ガイドラインに該当しない症例がある

……などがあげられます。
そのため、患者の体質や病歴をよく知るがゆえに、通常ならステロイドを処方しなくてもよい程度の軽度な疾患であっても、処方をするかもしれません。

何科を受診するか?

さらに、診療科によってステロイドの位置づけが異なるため、同じ疾患でも受診する診療科により処方内容が異なることは少なくありません。
内科、小児科、皮膚科、耳鼻咽喉科、、、どこを受診するといいのだろう?
そう悩むことは多いですよね。

健康な成人であればさほど気にすることもないかもしれません。
しかし、高齢者や小児、基礎疾患を持っている方であればなおの事、はじめは軽度な症状でも重症化したり、別の疾患を合併する恐れがあります。
やはりどんな診療科もそうですが、例えば皮膚の病気であれば、評判の良い皮膚科医を選ぶようにしてください。
小児科や内科がメインであっても、小児皮膚科、皮膚科、アレルギー科、リウマチ科などを併せて掲げているかどうかもポイントです。

ステロイド外用剤は、ステロイド薬の中では副作用が一番低く安全と言われていることから、医師により処方されやすく、それと同時に患者への説明不足も多くある、という現状も事実です。
本来は効果的なステロイド外用剤も、説明不足により効果を実感できないまま、あるいは危険な使い方をされてしまっているケースが多いのです。

私たちがステロイドの恩恵を十分に受けるには、自分の知識を増やすことも大切ですが、頼れる医師を探すことが最重要といえるでしょう。
ステロイド外用剤を使うべきか否か?』では医師選びのポイントもご紹介していますので、あわせてお読みください!

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